L`ex-patron d`Elf Loïk Le Floch-Prigent inculpé de complicité d`escroquerie au Togo

 

LOME – L`ancien patron du géant pétrolier français Elf, Loïk Le Floch-Prigent, a été inculpé au Togo pour complicité d`escroquerie dans une vaste affaire impliquant des hommes d`affaires togolais et un Emirati.

« Loïk Le Floch-Prigent a été inculpé hier (lundi) », a déclaré mardi à l`AFP son avocat togolais, Me Rustico Lawson-Bankou, précisant que le motif était la complicité d`escroquerie.

L`ancien PDG d`Elf a répondu aux questions d`un juge pendant trois heures lundi, après avoir été extradé de Côte d`Ivoire samedi.

La justice togolaise soupçonne M. Le Floch-Prigent d`être impliqué dans une affaire d`escroquerie internationale portant sur 48 millions de dollars (environ 36,5 millions d`euros).

L`arrestation de l`ancien patron français, âgé de 68 ans, suit celle d`un ex-ministre togolais de l`Administration territoriale, Pascal Bodjona, inculpé le 12 septembre dans la même affaire. L`escroquerie présumée oppose un homme d`affaires togolais, Bertin Sow Agba, à un homme d`affaires émirati, Abbas El Youssef.

L`Emirati a porté plainte contre M. Agba, l`accusant d`avoir organisé un réseau pour lui soutirer 48 millions de dollars (environ 36,5 millions d`euros), ses membres lui faisant croire qu`ils détenaient la fortune du défunt président ivoirien Robert Gueï, estimée à 275 millions de dollars et bloquée sur un compte en banque au Togo.

Abbas El Youssef, qui dirige une société d`investissements, notamment dans le pétrole et le gaz, a mis en cause dans les médias togolais MM. Agba, Bodjona et Le Floch-Prigent dans cette affaire qui rappelle les arnaques dites « à la nigériane » qui circulent sur internet.

Les auteurs de ce type d`arnaque se font généralement passer pour des réfugiés politiques, des personnes gravement malades ou bien des organisateurs d`une loterie nationale. Ils affirment disposer d`une importante somme d`argent et avoir besoin d`aide pour transférer cet argent.

Ils proposent d`utiliser le compte du destinataire du mail, en échange d`un pourcentage. Une fois la victime appâtée, les escrocs demandent des sommes d`argent, toujours plus importantes, pour couvrir les frais imaginaires de ce transfert, qui n`a jamais lieu.

Abbas El Youssef estime que M. Le Floch-Prigent « serait le chef d`orchestre dans cette affaire d`escroquerie », selon une source judiciaire togolaise.

Cependant pour le spécialiste de l`Afrique Antoine Glaser, « l`escroquerie à la nigériane, c`est un habillage, un écran de fumée dissimulant un règlement de comptes entre deux hommes d`affaires et un règlement de comptes politique ».

Lundi, l`avocat français de M. Le Floch-Prigent, Me Patrick Klugman, s`est dit « rassuré » par « le soin apporté par les autorités togolaises dans le traitement de cette affaire ».

« Nous sommes satisfaits par les conditions dans lesquelles il se trouve car il a eu accès à son avocat, à son dossier et a pu s`entretenir avec les services consulaires français », a-t-il poursuivi, se disant « serein » quant à une issue rapide de cette affaire.

Me Klugman n`a fait aucun commentaire sur les conditions dans lesquelles son client, arrêté vendredi en Côte d`Ivoire, a été transféré samedi vers le Togo.

Pour certains observateurs, l`extrême rapidité du transfert de M. Le Floch-Prigent entrerait dans le cadre d`un échange de bons procédés entre Abidjan et Lomé. Le Togo est en effet le seul pays à avoir exécuté un mandat d`arrêt international des autorités ivoiriennes visant un exilé du camp de l`ancien président Laurent Gbagbo, Moïse Lida Kouassi.

De son côté, un avocat de M. Bodjona, Jil-Benoit Afangbedji, a avancé dimanche que son client avait été impliqué à cause des rumeurs sur sa candidature à la présidentielle en 2015. L`avocat a ajouté que M. Agba était considéré comme le soutien financier de sa candidature.

Loïk Le Floch-Prigent a été nommé dans les années 1980 à la tête des plus grandes entreprises françaises, notamment le géant pétrolier Elf entre 1989 et 1993. Il avait été condamné en 2003 à 5 ans de prison dans l`affaire Elf et avait passé environ deux ans derrière les barreaux pour des malversations financières.

Il se présente aujourd`hui comme un consultant dans le pétrole.

Le Togo, petit pays d`Afrique de l`Ouest de quelque six millions d`habitants et ancienne colonie française, est dirigé depuis 2005 par le président Faure Gnassingbe, qui a succédé à son père Gnassingbe Eyadema, lui-même resté 38 ans au pouvoir.

source (AFP)

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