Politique: L`ancien patron d`Elf Le Floch-Prigent doit être entendu par un juge au Togo

LOME – Après son transfert controversé de Côte d`Ivoire, l`ex-PDG du géant pétrolier français Elf Loïk Le Floch-Prigent, arrêté la semaine dernière à Abidjan, était entendu lundi par un juge togolais, dans le cadre d`une affaire d`escroquerie.

M. Le Floch-Prigent n`a fait aucune déclaration à son arrivée au tribunal de Lomé, où il était escorté par trois gendarmes, a constaté un journaliste de l`AFP.

Il n`était pas menotté à son arrivée devant le juge, où il était acccompagné par son avocat togolais, Me Rustico Lawson-Bankou.

L`avocat avait déclaré auparavant que M. Le Floch-Prigent « n`a pas subi de mauvais traitements ».

La justice togolaise soupçonne M. Le Floch-Prigent d`être impliqué dans une
escroquerie internationale, semblable aux « arnaques à la nigériane » répandues sur internet et portant sur 48 millions de dollars (environ 36,5 millions d`euros).

L`ancien patron d`Elf, arrêté en Côte d`Ivoire vendredi, a été transféré dès samedi vers le Togo et son avocat français, Me Patrick Klugman, a dénoncé le non-respect des règles d`extradition.

Un magistrat ivoirien a confirmé qu`il ne s`agissait pas d`une procédure classique d`extradition, mais d`une « procédure de police à police, suivant la convention d`Interpol ».

L`organisation policière internationale a toutefois affirmé lundi qu`une telle convention n`existait pas, évoquant la possibilité d`un « échange bilatéral ».

Pour le spécialiste de l`Afrique Antoine Glaser, il s`agit d`une « affaire d`Etat ». « C`est une première. On n`a jamais vu une +extradition+ aussi rapide, sans passer par la case judiciaire. C`est le signe qu`elle s`est réglée au plus haut niveau de l`Etat entre le président du Togo et le président ivoirien », a-t-il déclaré à l`AFP.

« L`escroquerie à la nigériane, c`est un habillage, un écran de fumée dissimulant un règlement de comptes entre deux hommes d`affaires et un règlement de comptes politique », a estimé M. Glaser.

Pour certains observateurs, l`extrême rapidité du transfert de M. Le
Floch-Prigent entrerait dans le cadre d`un échange de bons procédés entre
Abidjan et Lomé. Le Togo est en effet le seul pays à avoir exécuté un mandat
d`arrêt international des autorités ivoiriennes visant un exilé du camp de
l`ancien président Laurent Gbagbo, l`ex-ministre de la Défense ivoirien, Moïse
Lida Kouassi.

M. Le Floch-Prigent se trouvait depuis plusieurs jours dans la capitale
économique ivoirienne, où il avait participé à des séances de dédicace de son
dernier livre, un roman policier. Il a été arrêté vendredi soir au moment de
monter dans un avion Air France pour Paris, selon une source de sécurité
ivoirienne.

L`arrestation de M. Le Floch-Prigent serait liée à celle d`un ex-ministre
togolais, Pascal Bodjona, inculpé le 12 septembre dans cette affaire
d`escroquerie qui oppose un homme d`affaires togolais, Bertin Sow Agba, à un
homme d`affaires émirati, Abbas El Youssef.

L`Emirati a porté plainte contre M. Agba, l`accusant d`avoir organisé un
réseau pour lui soutirer 48 millions de dollars (environ 36,5 millions
d`euros), ses membres lui faisant croire qu`ils détenaient la fortune du
défunt président ivoirien Robert Gueï, estimée à 275 millions de dollars et
bloquée sur un compte en banque au Togo.

« Selon Abbas El Youssef, M. Le Floch-Prigent était son conseiller personnel
et c`est lui qui serait le chef d`orchestre dans cette affaire d`escroquerie »,
a précisé une source judiciaire togolaise.

Pour Me Klugman, Loïk Le Floch-Prigent « est l`enjeu d`une affaire intérieure à la politique togolaise ». Il dit craindre pour « l`intégrité physique de M. Le Floch-Prigent », qui va bientôt avoir 69 ans, et « doit subir une intervention médicale prévue le 26 septembre à Paris ».

Un avocat de M. Bodjona, Jil-Benoit Afangbedji, a avancé dimanche que son client avait été impliqué à cause des rumeurs sur sa candidature à la présidentielle en 2015.

Loïk Le Floch-Prigent a été condamné en 2003 à 5 ans de prison dans l`affaire Elf et avait passé environ deux ans derrière les barreaux pour des malversations financières.

source (AFP)

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